H. E. Olkkonen, jossa muodossa hän nimeään yleisemmin käytti, muutti Nivalaan tammikuun lopulla 1897 ja teki pitkän päivätyön Nivalan kunnan palveluksessa. Hän pääsi kirjurin apulaiseksi kunnankirjuri Israel Karvosenojalle vuonna 1900, ja Karvosenojan jäädessä eläkkeelle 1904 hän peri kunnankirjurin tehtävän. Tässä virassa hän oli kuolemaansa asti.

Kirjurin toimensa ohella Olkkonen hoiti lukuisia luottamustehtäviä. Hän oli kunnallislautakunnan varaesimiehenä 1903–1906 ja kunnallislautakunnan jäsenenä 1909–1933, josta ajasta puheenjohtajana 1912–1930. Manttaalikunnan lainajyvästön, ns. kunnanmakasiinin, hoitajana ja manttaalikunnan sihteerinä hän oli 1904–1933 sekä manttaalikunnan puheenjohtajana 1917–1933.

H. E. Olkkonen oli perustamassa Nivalan osuuskauppaa ja mukana laatimassa osuuskunnan sääntöjä. Hän toimi sivutoimisena osuuskaupan johtajana puolisen vuotta 1909 ja hoiti niin sanotun ”tilapäisen kirjanpidon apulaisen” vakanssia 1910. Sittemmin hän oli vuosikaudet Nivalan osuuskaupan tilintarkastajana. Nivalan säästöpankin isännistössä Olkkonen oli 1903–1920 ja pankin hallituksen jäsenenä 1905–1930 sekä Nivalan osuuskassan tilintarkastajana 1916–1918. Olkkonen hoiti kirjastoa kotonaan 1906–1912.

Hän oli kirkkoneuvoston jäsenenä vuodesta 1922 ja kirkkovaltuustossa vuodesta 1926 kuolemaansa saakka. H. E. Olkkonen oli Nivalan kotiseutuyhdistyksen ensimmäisen johtokunnan jäsen 1936 ja toimi samalla yhdistyksen sihteerinä. Hän oli mukana myös nuorisoseuratoiminnassa ja oli Nivalan nuorisoseuran kunniajäsen.

Kunnankirjuri Olkkosen sovittelevasta neuvottelutaidosta esimerkkinä kerrotaan, että Nivalan konikapinan aikaan juuri Olkkonen oli se välittäjä, joka sai pulamiesten johtajat antautumaan viranomaisille. Hänen puoli vuosisataa kestänyt työkautensa muistetaan Nivalan historiassa Olkkosen aikana.

Vanhemmat

Matti Olkkonen (alkuaan Riistaniemi) ja Maria Malm

Puoliso

  1. Nivalassa 30.6.1897 Johanna Pirttiperä, o.s. Nivala, syntynyt 14.11.1876 Nivala, kuollut 6.12.1936 Nivala, vanhemmat herastuomari Matti Nivala ja Maria Raitala
  2. Nivalassa 7.11.1937 kutoja Fanny Uusivirta, syntynyt 24.2.1901 Nivala, kuollut 27.8.1991 Nivala, vanhemmat talollinen Adiel Uusivirta (Knuuti, alkuaan Nyström) ja Eliisa Huotari